Het ging niet goed met de PvdA afgelopen verkiezingen. De val van 38 naar 9 zetels is hard. Verslaggever Matthijs Vergeer interviewde Bulent Isik, raadslid in de gemeente Utrecht en lid van de Partij van de Arbeid(PvdA).

Wat trok u aan tot de PvdA?

‘’Kijk, ik ben de zoon van een arbeider, mijn vader heeft altijd in metaalbedrijven gewerkt. De PvdA heeft er altijd voor gezorgd dat mijn vader en ik vooruit konden. Als je een dubbeltje bent, dan kun je bij de PvdA een kwartje worden. Alleen de vraag is: hoe zorg je ervoor dat de voorzieningen eerlijk worden verdeeld? Hoe zorg je ervoor dat de zoon van een boer of een politieagent ook dezelfde kansen krijgt als een kind van een beter gezin. Daar kijkt de PvdA naar. ‘’

Hoe kijkt u terug op de verkiezingen?

‘’Het volk heeft een andere keuze gemaakt, gestemd op een andere partij. En dan natuurlijk op rechts. Het is zo makkelijk om schone handen schoon te houden. Dat je alleen maar ergens tegen aan schopt. Wij hebben het land uit de crisis gehaald en nu is er meer geld om uit te geven. Het volk vond dat niet genoeg.’’

Denken jullie niet dat jullie in de campagne fouten hebben gemaakt?

‘’Wij hebben geen fout gemaakt. Het volk heeft ons bestraft omdat wij in een kabinet zijn gegaan met de VVD. Wat aan ons kan verweten worden is dat wij te snel hebben onderhandeld met de VVD en te weinig met het land over het kabinetsplan gediscussieerd. Maar tegelijkertijd kwamen er elke maand duizenden werklozen bij. Wat had je zelf gedaan? Regeren om het probleem op te lossen!’’

Over een jaar zijn de gemeenteraadsverkiezingen. Bent u niet bang dat u hetzelfde resultaat krijgt als bij de Tweede Kamerverkiezingen?

‘’Nee, ik hoop dat het volk slim genoeg is om het verschil te kunnen maken tussen nationaal en lokaal. Ik heb me in deze stad keihard ingezet voor het behoud van sociale huurwoningen en het betaalbaar maken daarvan, goed onderwijs voor iedereen en meer groen. Als het volk me afrekent op landelijke issues, daar pas ik voor.’’

In Overvecht en Noordwest is er weinig gestemd op de PvdA,  denkt u echt dat dit veel hoger gaat worden?

‘’Het is een signaal wat wij gekregen hebben. Hallo, luister, wij zijn er ook nog. Ik vind de oplossing erg makkelijk: je moet maatwerk leveren. Maatwerk in de wijken naar wat er aan de hand is. Wij zijn degenen die vanuit de krachtwijken dingen aanpakken. Investeringen hebben gedaan. Er is alleen een hele duidelijke polarisatie gaande. Polarisatie door bijvoorbeeld Wilders of Denk. Is dat een oplossing? Nee. Dat is snel willen scoren. Oplossingen liggen in dingen aanpakken.  Op individueel niveau. Mensen voelen zich niet gehoord of niet geholpen. Mensen draaien om. Ik ken heel veel raadsleden in deze raad die niet eens een trappenhuis van Kanaleneiland of Overvecht zijn ingegaan om te kijken hoe het daar is!’’

Maar als u dat wel heeft gedaan dan zou je toch verwachten dat die mensen op de PvdA hebben gestemd?

‘’Ja, dat zou je kunnen verwachten, maar u zult wel met me eens zijn dat populisten zeggen waar de oorzaak ligt. De oorzaak ligt bij de vluchtelingen of de oorzaak ligt hier of daar. Maar dat is niet zo! Wij moeten vanuit de politiek in staat zijn de helpende hand uit te steken voor mensen die zichzelf niet kunnen redden in de globaliserende samenleving. Daar ligt het probleem.’’

Maar u denkt dat u de kiezer over kunt terugwinnen binnen een jaar?

‘’Zeker. Als de mensen in deze stad mij niet gaan afrekenen op het landelijke beleid, maar op wat ik de afgelopen vier jaar hier gedaan heb. En het verschil kunnen zien tussen mij en het college. Er is een bewustwording nodig om ervoor te zorgen dat er een samenleving ontstaat waar wij met z’n allen vooruit kunnen. Die samenleving is mogelijk. Het sleutelwoord daarvoor is willen. Als je iets wil, dan krijg je alles voor elkaar. We moeten ervoor zorgen dat iedereen zich verbonden voelt met elkaar, en dat we met elkaar vooruit kunnen. Dat is mijn boodschap. Kijk naar de wereld. Kijk naar hoe Trump  opereert. Kijk naar wat er in London is gebeurd op 22 maart. Verschrikkelijk. Als we die taferelen niet willen hebben, dan moeten we elkaar gewoon de helpende hand uitsteken. ’’